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Anemia en los Adultos

Enviado por en febrero 13, 2015 – 11:44 am | 837 views
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Por: Gabriel Aisenberg

¿Qué es la anemia?

En el número anterior definimos anemia como la falta de hemoglobina o de glóbulos rojos en el cuerpo. La hemoglobina es la proteína rica en hierro presente en los glóbulos rojos que permite el transporte de oxígeno a los tejidos.

Signos y síntomas de la anemia

Los síntomas en los adultos son similares a los de los niños, y dependen de la gravedad de la anemia (cuanto menor el nivel de hemoglobina, más los síntomas), la velocidad con que se produce y su causa. Ellos incluyen:

•Piel pálida, dado que la hemoglobina le da su color rojo a la sangre.

•Falta de energía, debido a una reducción del nivel de oxígeno en el cuerpo.

•Dificultad para respirar después de hacer ejercicio o jugar, debido a la falta de oxígeno en el cuerpo.

Causas y tipos de anemia

Existen varios tipos de anemia. En general, se las clasifica por la causa que les da origen.

Anemias nutricionales

El tipo más común de anemia es el que se produce por una deficiencia de hierro. A diferencia de lo que ocurre en la infancia, la mayor parte de los adultos en el mundo occidental incluyen suficiente hierro en su dieta. Los adultos con problemas nutricionales (anorexia nerviosa, alcoholismo, y otros) pueden tener falta de hierro en la dieta, y-al igual que vimos en el número anterior- falta de otras vitaminas necesarias en la creación de hemoglobina, tales como ácido fólico, vitamina B12 o vitamina E.

Anemias causadas por pérdidas de sangre

Las mujeres pierden alrededor de 35 mililitros (entre 10 y 80) de sangre en cada ciclo menstrual. Esto explica por qué se considera normal una menor concentración de hemoglobina en la mujer, comparada con el hombre. Una causa relativamente común de anemia entre las mujeres en edad fértil es la excesiva pérdida con los períodos. En estos casos los doctores a veces deben agregar hierro en tabletas y a veces utilizar hormonas para hacer los ciclos más regulares. En la mujer post menopáusica, y en el hombre a toda edad, las anemias consistentes con falta de hierro deben hacer pensar en pérdida, muchas veces no evidente, en el tubo digestivo. Es entonces que los gastroenterólogos pueden mirar dentro del estómago o del intestino grueso usando endoscopios, en busca de lesiones sangrantes. Como regla general, cada medio litro de sangre, la hemoglobina de la sangre baja 1 gramo.

Anemias causadas por enfermedades

Este grupo de anemias no es distinto del caso de los niños. Piense en los glóbulos rojos como en pequeñas bolsas de hemoglobina. Si la bolsa se daña el glóbulo rojo se destruye. Lo mismo ocurre cuando la hemoglobina en su interior tiene errores de forma. Múltiples enfermedades llevan a estos problemas. Ejemplos incluyen la anemia falciforme, las anemias autoinmunes, la talasemia y muchas más.Además, la anemia puede ser la manifestación visible de la falla de otros órganos (los riñones, o el hígado), o marcar la presencia de enfermedades que causan sangrado, o que frenan a la médula ósea en su producción de glóbulos rojos, como el cáncer y la aplasia. Las enfermedades de tiroides, ciertas alergias e infecciones intestinales y ciertas medicinas que promueven el sangrado intestinal (anti-inflamatorios en altas dosis por ejemplo) también pueden causar anemia.

El examen físico y de laboratorio son las formas en que su doctor puede detectar y luego tratar la anemia. Las intervenciones dependerán de la causa y van desde cambios en la dieta, suplementos de hierro o vitaminas, y tratamientos específicos de las causas cuando se las halla. En casos más severos las transfusiones de sangre pueden ser necesarias.

Consulte a su doctor si sus síntomas son como los explicados más arriba.

 

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