Revista »

mayo 31, 2017 – 10:18 am | 223 views
Lea la historia completa »
Entrevista
Familia y Sociedad
Negocio
Padres
Salud
Home » Familia y Sociedad, Padres, Salud

Meningitis

Enviado por en marzo 19, 2012 – 10:00 am | 2.950 views
meningitis

Por: Dr. Gabriel Aisenberg
La meningitis es la inflamación de las membranas que rodean a la médula espinal y al cerebro (las meninges). Esa inflamación es causada por diferentes agentes infecciosos: ciertos virus y bacterias. Ocasionalmente, hongos y tuberculosis pueden inflamar las meninges, pero la mayor parte de los pacientes con esas enfermedades tienen las defensas muy bajas, lo que los predispone a esas infecciones poco comunes (ejemplo, pacientes con SIDA, o con leucemias)

En general, la edad permite predecir qué germen la causa. Así, en los niños y jóvenes la causa más común es el meningococo. En los adultos, el neumococo (el
mismo que causa neumonía) es más frecuente.

 ¿Qué síntomas tienen los pacientes con meningitis?
Los síntomas más comunes son fuerte dolor de cabeza, sensibilidad a la luz o al sonido (fotofobia y fonofobia), náusea y vómitos, y en los cuadros graves,
somnolencia extrema. La fiebre está presente en la mayor parte de los pacientes, aunque la gente  mayor puede no tenerla. De hecho, en los ancianos puede presentarse con cuadros atípicos tales como confusión o alucinaciones.

¿Cuándo es grave?
Por definición, la meningitis es siempre grave. Lo importante es diagnosticar su presencia y saber qué la causa. La meningitis causada por bacterias que no
es tratada tempranamente puede ser mortal, o dejar secuelas serias (coma,sordera definitiva, etc.). La meningitis causada por virus en general es menos
severa.

¿Cómo se diagnostica?
El examen físico y los síntomas ayudan, pero no bastan ni para diagnosticarla ni para descartarla. El mejor método diagnóstico es la obtención del líquido
que baña a la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). Esto se hace en la mayor parte de los hospitales. Aunque suena muy doloroso, el procedimiento se
hace con anestesia local y consiste en introducir una aguja entre dos vértebras de la parte baja de la columna. Un pronto análisis de ese líquido permite
diagnosticar meningitis y estimar el tipo de microorganismo que la causa.

¿Cómo se trata?
El tratamiento de la meningitis bacteriana se realiza a través de antibióticos. La mayor parte de los pacientes requiere pasar un período en el hospital. La
meningitis viral, en general, no tiene tratamiento específico. Si bien la mayor parte de los pacientes pueden ir de regreso a sus casas, a veces el hospital
brinda un mejor control de los síntomas.

¿Se puede prevenir?
La meningitis causada por meningococo puede prevenirse, y la mayor parte de los jóvenes reciben la vacuna antes de terminar su escuela preparatoria. La vacuna de la neumonía tiene escaso efecto en la prevención de la meningitis por neumococo. Si bien muchas enfermedades causan síntomas similares, ante la duda no tarde en consultar a su doctor.

 

Tags:

Deja un comentario