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Tráfico Humano – esclavitud moderna

Enviado por en mayo 10, 2012 – 2:12 pm | 4.072 views
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Por: Rafael Pantoja

Para esta edición de Familias Latinas el tema del departamento de policía de la ciudad de Houston es el Tráfico Humano.

El Tráfico Humano es un tipo de crimen organizado que genera billones de dólares cada año y esta clasificado en segundo lugar, después del tráfico de drogas.  Esta industria criminal es la de más rápido crecimiento a nivel mundial.  El protocolo de esta esclavitud moderna involucra someter a personas a la fuerza, utilizando fraude, o coacción, con el fin de explotarlos en las formas más inhumanas.

El Tráfico Humano ha existido por mucho tiempo, sin embargo, en los últimos diez años los medios de comunicación, organizaciones sociales, y agencias policiales han llevado este problema a la superficie para poder unir esfuerzos, recursos, y desarrollar estrategias para combatir esta forma de esclavitud moderna.  Adicionalmente, la legislación de Trafficking Victims Protection Act of 2000 (Ley de Protección de Víctimas de Tráfico Humano del 2000), la ley primaria en los Estados Unidos que criminalizó este tipo de delito, fue reautorizada en los años 2003, 2005, y 2008.

¿Qué es el Tráfico Humano?
Los traficantes engañan a personas y los privan de su libertad;
a) A la fuerza,
b) utilizando fraude, o
c) imposición para poder explotar a víctimas en el mundo ilícito de la prostitución, esclavitud sexual, o trabajo laboral.

La descripción o el prototipo de víctimas de Tráfico Humano cubren un espectro muy extenso de la sociedad.  Las víctimas de Tráfico Humano incluyen niños, adolescentes, mujeres, y hombres.  Organizaciones sociales y agencias policiales han identificado a las víctimas de Tráfico Humano en todas la razas, etnicidades, orígenes sociales/culturales, edades, y géneros.
Casos de Tráfico Humano han sido identificados en los cincuenta estados de los Estados Unidos de América.

Es importante que la comunidad entienda la diferencia entre el “Contrabando de Personas o Contrabando Humano” y el “Tráfico Humano”.  El Contrabando de Personas involucra la transportación, cruce o penetración a una frontera internacional y la persona transportada esta consiente y de acuerdo con el cruce ilegal. El Tráfico Humano no requiere ningún tipo de transportación; la víctima puede ser traficada dentro de su comunidad.

Sin embargo, el Tráfico Humano involucra la presencia de uno de los siguientes elementos: 1) fuerza física; 2) fraude; o 3) imposición.  Aunque estos dos tipos de actos o delitos requieren diferentes factores, es importante informarles que un caso de Contrabando de Personas podría fácilmente convertirse en un caso de Tráfico Humano si alguno de estos tres elementos es ejercido.

La Ley de Protección de Víctimas de Tráfico Humano del 2000 define las formas más severas de Tráfico Humano como:
El Tráfico Humano con fines de explotación sexual: el reclutamiento, refugio, o transporte de personas con fines de explotarlos(as) a través de prostitución o actos de sexo comercial, por los cuales fueron inducidos a la fuerza, por fraude, o imposición, o en el cual la persona a quien se le obliga a ejecutar el acto es un(a) menor de 18 años de edad;

Sitios donde las víctimas de Tráfico Humano frecuentemente son explotadas sexualmente incluyen:  negocios que anuncian o comercializan masajes, spas, estudio de modelos, cantinas, bares, club nocturnos, clubs de “striptese”, burdeles residenciales (departamentos, casas, hoteles), lugares de apuestas, y a través del internet (craigslist y backpage).

El Tráfico Humano con fines de explotación laboral: el reclutamiento, refugio, o transporte de personas con fines de explotarlos laboralmente y prestación de servicios, mediante el uso de la fuerza, fraude, o imposición.  Las personas son sometidas a un servicio involuntario, trabajo de peón, cubrir deuda monetaria, o esclavitud.

Los lugares donde las víctimas de Tráfico Humano frecuentemente son explotados laboralmente incluyen: trabajo doméstico, trabajo en agricultura, salones de cosmetología donde hacen manicuría, restaurantes, niñeras, pidiendo limosna, o vendedores domiciliarios.

Las víctimas de Tráfico Humano usualmente son engañados(as) con la promesa de un buen empleo, matrimonio, educación, y una vida mejor (fraude).  Sin embargo, en cuanto los traficantes reclutan a sus víctimas, las obligan a entregar cualquier documento que las identifique e inmediatamente empiezan abusar de ellas a través de la explotación sexual o trabajo forzado.  Los traficantes amenazan a sus víctimas diciéndoles que se comunicaran con el departamento de Inmigración si no hacen lo que se les ordena.  Otra táctica que los traficantes utilizan es amenazar a las víctimas diciendo que mataran a miembros de su familia en su país de origen o en los Estados Unidos (coacción).  En otros casos, los traficantes agreden físicamente o violan a sus víctimas para que hagan lo que ellos les ordenen (fuerza física).  La violencia usualmente es utilizada durante las primeras etapas del sometimiento.  Esto ayuda a los traficantes a que las víctimas no se resistan y facilita en control de ellos(as).  Intimidación, humillación, aislamiento, la creación de dependencia, y temor de independencia son otras tácticas utilizadas por los traficantes.  El dinero que se les paga a las víctimas por los servicios cumplidos, es inmediatamente retirado/robado por los traficantes.

¿Existen casos de Tráfico Humano en Houston?

Houston Texas es considerado por muchos expertos uno de los núcleos mas grandes en los Estados Unidos para el crimen organizado de Tráfico Humano. Las razones por las cuales los traficantes encuentran la ciudad de Houston como un núcleo importante es por la cercanía a la frontera Mexicana, la demografía extensa, y el tamaño de la población inmigrante.  En el año 2012, la ciudad de Houston Texas fue nombrada como la ciudad más diversa étnicamente del país. Periféricos Interestatales como el I-10, que circula de oeste a este del país y el Puerto de Houston, también atraen a los traficantes de humanos. El mercado mundial de deportes de Houston (fútbol americano, baloncesto, beisbol, golf, y hockey), festivales internacionales, y convenciones internacionales también crea una alta demanda para la venta o comercio sexual y laboral. La industria sexual en Houston es evidente en los diferentes negocios que publican servicios de masajes, estudio de modelos, clubs de striptease, y damas de compañía que publican a través del internet.

Las agencias policiales a nivel local, estatal, y federal actualmente están trabajando día y noche para crear y llevar acabo estrategias para combatir esta forma de esclavitud moderna.  El departamento de la Policía de Houston tiene asignado a varios oficiales para trabajar casos de Tráfico Humano.  Esos mismos oficiales también son parte de “Human Trafficking Rescue Alliance (HTRA)” o Alianza de Rescate de Víctimas de Tráfico Humano, una alianza compuesta de organizaciones gubernamentales y sociales. Algunas agencias policiales que participan en HTRA son: departamento de policía de Houston, aguaciles del condado de Harris, departamento de Inmigración, FBI, agencia federal de Armas y Tabaco, policía estatal de Texas, y Fiscal Federal.  Las organizaciones sociales que participan en HTRA son: Caridades Católicas, YMCA Internacional, Rescate y Restauración de Houston, y Crime Stoppers. La alcadesa Annise Parker también ha creado un comité en Houston que ayudara a desarrollar estrategias para combatir el Tráfico Humano.

¿Cómo podría identificar a víctimas de Tráfico Humano?

Las estrategias policiales y la asistencia de organizaciones sociales son muy importantes para combatir el Tráfico Humano, sin embargo, nuestra mejor arma son todos ustedes, La Comunidad. La comunidad es nuestro mejor aliado que puede ayudarnos a identificar a las víctimas de Tráfico Humano. Las víctimas se encuentran dentro de nuestra comunidad; simplemente hay que saber cuáles son las señales que usted podría ayudar a identificar a estas víctimas.  Las siguientes son algunas indicaciones o señales para que usted pueda identificar a las víctimas de Tráfico Humano:

•Vive en el mismo lugar o cerca donde trabaja

•Residen muchas personas en la misma vivienda

•Frecuentemente es transportada por el traficante

•La comunicación con otros es controlada por alguien más

•Poco conocimiento de la zona donde vive

•Evidencia de abuso físico (quemaduras, moretones, etc.)

•Mala nutrición

•Problemas médicos (aborto, enfermedades sexuales, etc.)

•Reporte de violación

•Otra persona posee sus documentos para poder identificarse

•La persona está trabajando para pagar una deuda

•Otra persona contesta por la víctima cuando un extraño le hace una pregunta

•Posee una libreta con lista de clientes

•La vivienda está compuesta de varios cuartos divididos por cortinas

•La frecuencia de entrada y salida de hombres

•Televisores con constantes videos pornográficos

•Presencia de cronómetros en la habitación para cumplir servicio sexual por hora

•Ventanas polarizadas, seguridad con cámaras múltiples, candados eléctricos,

•Siempre está acompañada por alguien que da la apariencia de guardia

•Siempre está acompañada por alguien más cuando visita el médico

Las siguientes son preguntas que usted le podría hacer a alguien que usted sospecha que es víctima de Tráfico Humano:

•¿Puedes renunciar a tu trabajo cuando tú quieras?

•¿Puedes salir de tu trabajo o vivienda cuando tú quieres sin ser acompañada?

•¿Te han lastimado o amenazado cuando has tratado de salir de lo que estás haciendo?

•¿Han amenazado a tu familia en los Estado Unidos o en tu país de origen?

•¿Vives con la persona que te emplea?

•¿Dónde duermes y comes?

•¿Tienes una deuda con la persona que te emplea?

•¿Cómo llegaste a este lugar?

•¿Tienes un pasaporte o identificación? ¿Quién lo posee?

Para todas las personas que combaten el Tráfico Humano, proveer esta información a la comunidad es esencial.  La comunidad es nuestro mejor aliado y podría ayudarnos a identificar a víctimas de Tráfico Humano y rescatarlas(os) de esta forma de esclavitud moderna.  Uniendo nuestros esfuerzos, recursos, y estrategias podría darnos buenos resultados para detener y encarcelar a los traficantes.  El gobierno federal también ofrece un tipo de visa (T-Visa) aquellas víctimas de Tráfico Humano que califican.  Esta visa es ofrecida a personas que cooperen en las investigaciones y juicios de los traficantes.  Si usted conoce a alguien que podría ser víctima de Tráfico Humano, por favor comuníquese a la línea Nacional de Recursos de Tráfico Humano al 1-888-3737-888.  Esta línea es gratuita, disponible 24 horas al día, 7 días a la semana, y tiene la opción de permanecer anónimo.  Trabajemos unidos para ponerle un fin a este problema global.

Oficial Rafael Pantoja
Departamento de Policía de Houston-Relaciones Públicas

1200 Travis St. Piso 21 Houston Texas 77002
713-308-3254 (oficina)

Correo electrónico: Rafael.Pantoja@cityofhouston.net

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